Eleftherios Venizélos (1864-1936)

Schöpfer des modernen Griechenlands

Elefthérios Kyriakos Venizélos (23 August 1864 - 18. März 1936), war einer der bedeutendsten Politiker des modernen Griechenlands. Er hat der griechische und kretische Leben während der chaotischen ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts deutlich beeinflusst. Kaum eine kretische Stadt gibt, die nicht eine Straße oder ein Platz nach dem berühmten Politiker benannt hat.

Venizelos wurde in Mournies geboren, in der Nähe Chania. Er war der Sohn eines kretischen revolutionäre, Kyriakos Venizelos, der im Jahre 1866 mit seiner Familie auf Siros deportiert war. Venizélos studierte Rechtswissenschaften an der Universität Athen. Später kehrte er nach Kreta, wo er als Rechtsanwalt und Journalist praktizierte. Ein Jahr nachdem er nach Kreta kam, wurde er vor der Nationalversammlung für die neu gegründete liberale Partei gewählt.

Damals war Kreta noch nicht ein Teil Griechenlands, aber unter osmanischer Herrschaft. Venizélos aber möche einen kretischen Union mit Griechenland und wurde Führer der kretischen Aufstandes von 1897, die damit endete dass Kreta Autonomie von das Osmanische Reich bekam. Das osmanische Heer wurde von Kreta von britischen, russischen, italienischen und österreichisch-ungarischen Armeen gezwungen und die gleichen europäischen Mächte überzeugte Prinz Georg von Griechenland als Hohen Kommissar der Insel zu werden. Venizélos diente ihm als Justizminister von 1899 bis 1901.

Prinz George und Venizelos hatte aber bald ein Konflikt, weil Georg absolute Macht über das Insel angenahm. Venizélos zog sich aus seinem Amt und stattdessen wurde er Führer der Opposition. Im Jahr 1905 führte er einen bewaffneten Aufstand, der den Prinzen zwang die Insel zu verlassen. Der Prinz wurde von Alexandros Zaimis, eine ehemalige griechische Ministerpräsident ersetzt, und Venizélos kam wieder in die Regierung.

Im Jahr 1910 wurde dem griechischen Parlament in Athen gelöst durch eine politische Krise. Venizélos wurde eingeladen, nach Athen zu kommen und auf den 8. August 1910, wurde er als Mitglied des Parlaments gewählt. Danach gründete er seine Partei, Komma Fileleftheron (Das Liberale Partei). Am 2. Oktober 1910, bildete er eine Regierung und begann die Umgestaltung der wirtschaftlichen und politischen Angelegenheiten Griechenlands.

Unter anderem hat er das griechische Heer und Flotte neu organisiert. Daher wurde Griechenland für den Balkankriegen von 1912-1913 gut vorbereitet, und deshalb als Resultat wurde die nördlichen Gebiete von Epirus, Makedonien und den Ägäischen Inseln mit Griechenland vereinigt. Kronprinz Konstantin wurde König von Griechenland nach seines Vaters Ermordung im Jahre 1913. Venizélos hatte eine Reihe von Konflikten mit diesem König, der griechischen Politik wesentlich beeinflusste. Vor allem während des Ersten Weltkriegs.

Griechenland blieb neutral für die ersten Jahre des Krieges. Aber Venizélos war zugunsten der Bildung eines Bündnisses mit den Alliierten, als er glaubte, dass Großbritannien und Frankreich gewinnen würde. Constantine, aber begünstigte die Mittelmächte und wollte neutral bleiben. Debatten verfolgt und Venizélos trat aus Protest auf den 21. Februar 1915. Kurz danach aber gewann seine Partei das Wahl warum er wieder eine Regierung bildete.

Venizélos hatte ursprünglich versprochen, Griechenland neutral zu halten, aber das bulgarische Angriff auf Serbien, mit denen Griechenland einen Bündnisvertrag hatte, verpflichtete ihn, dass aufzugeben. Nach wieder ein großer Streit mit dem König trat er noch einmahl aus die Reghierung aus und die Paliament wurde aufgelöst. Inzwischen landeten die Alliierten (Entente) eine Armee in Thessaloniki, auf Grund dass sie Serbien retten wolte. Und im Jahr 1916 invadierte einen gemeinsamen deutschen, österreichischen und bulgarischen Armee der griechischen Makedonien.

Die Anhänger Venizélos organisierte nun einer militärischen Bewegung namens "Die Interimsregierung der nationalen Verteidigung" und gründete sogar einen neuen Staat, die Nord-Griechenland, Kreta und die Ägäischen Inseln enthielt. König Konstantin war in 1917 ins Exil und seinen zweiten Sohn Alexander war jetzt König. Venizélos kehrte nach Athen zurück, verbunden mit der Entente und erklärte Krieg gegen den Mittelmächten. Griechischen Streitkräfte begannen die Teilnahme an militärischen Operationen gegen die Bulgaren. Die alliierten Streitkräfte fing im Jahr 1918 eine Großoffensive gegen die bulgarischen und deutschen Armeen an. Die bulgarische Armee hat schnell aufgegeben und zurückgezogen.

Nach dem Abschluss des Ersten Weltkriegs, unterzeichnete Venizélos als Vertreter Griechenlands den Vertrag von Neuilly und den Vertrag von Sèvres. Als Ergebnis dieser Verträge, erwarb Griechenland (aber verlor wieder später) Ost-Thrakien und Smyrna. Venozélos überlebte ein Mordversuch in Paris und zurück in Griechenland wurde er als Held, durch diese Befreiung Regionen mit griechischer Bevölkerung, erhalten.

Trotzdem verlor er die Wahl im Jahr 1920. Als Folge dieser Niederlage und weil dass König Konstantin zurückgerufen als König von Griechenlands wurde, wollte Venizélos sich von Politik zurückziehen. und kehrte nach Paris um dort zu leben. Dennoch kam er wieder, eine politische Rolle in den kommenden Jahren zu spielen.

Die griechisch-türkischen Krieg (1919 bis 1922) folgten. Und im Jahre 1922 wurde der König Konstantin noch einmal entthront und ein Jahr später war auch seinem Sohn König George ins Exil gezwungen. Nun vertretete Venizelos Griechenland durch die Unterzeichnung des Vertrags von Lausanne mit der Türkei im Jahr 1923 und er kehrte wieder nach Griechenland um Ministerpräsident zu werden. Im Jahre 1924 nach einem Streit mit Anti-Monarchisten verließ er wieder, nur um später zurückzukehren und wieder Führer der Liberalen Partei zu werden.

Die Liberale Partei bekam wieder die Macht bei den Wahlen im Jahr 1928. Die Partei gewann 228 von 250 Plätzen im Parlament. Venizelos regierte dann Griechenland bis 1932, wo die Volkspartei unter Panagis Tsaldaris an die Macht kam. Im Jahr 1933 war Venizelos war das Ziel einer zweiten Attentatversuch. pWegen Pro-royalistischen Sympathien des neue Regierungs versuche Venizelos zusammen mit ein general Nikolaos Plastiras einem Militärputsch im Jahr 1935 zu durchführen. Aber der Putsch scheiterte und Venizelos verliess noch einmal Griechenland.

Hinrichtungen von prominenten Mitgliedern seiner Partei folgte seinem Abflug. Venizélos selbst war in Abwesenheit zum Tode verurteilt. Die Zweite Republik Griechenland wurde 1935 abgeschafft und König Georg II wieder auf den Thron. Venizélos wohnte jetzt in Paris, und hier starb er im Jahre 1936. Sein Leichnam wurde nach Chania genommen und er wurde in Akrotiri auf Kreta begraben. Eleftherios ist der Großvater von Nikitas Venizelos (Ministerpräsident von 1980 bis 1988).

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