Das Emirat von Kreta

(824-961)

In 824 (oder vielleicht in 827/828 nach anderen Quellen) wurde Kreta von einer Gruppe von Muslime (Mauren) aus Andalusien erobert, die dann einen unabhängigen Staat auf der Insel etablierte. Ein Emirat, das auf den nächsten ca. 135-40 Jahre existierte. Das Byzantinische Reich machte wiederholte Versuche, die Insel zurückzuerobern, doch gelang es erst unter der General Nikiforos Fokas in 961. Danach war Kreta wieder ein Teil des Byzantinischen Reiches, bis die Insel an die Venezianer im Jahre 1204 verloren wurde.

Niketas Oryphas bestraft die Sarazenen von Kreta. Das Madrid Skylitzes; Vasiliki Tsamakda, The Illustrated Chronicle of Ionnes Skylitzes in Madrid, (Leiden, 2002), 12. Jahrhundert. (Creative Commons)

In 818 gab es eine Rebellion gegen den Emir Al-Hakam in Cordoba, Andalusien, Spanien. Der Aufstand scheiterte, und danach wurden Tausende von Menschen aus Cordoba vertrieben. Einige reisten in andere Länder wie Marokko, wo sie sich niederließen. Aber vielleicht so viel wie rund 10.000 von ihnen gingen auf das Mittelmeer als Piraten. Und schließlich landete einige dieser Exilanten in Kreta. Muslimischen Quellen Datiert es zu 827 oder 828. Byzantinischen Quellen sagen 824, die nach modernen Historiker genauer ist.

Die im Exil lebende Andalusier hatte zunächst die Kontrolle über Alexandria in Ägypten genommen, aber sie wurden bald belagert und vertrieben. Sie verließen Alexandria mit ihren Familien in 40 Schiffen. Wahrscheinlich etwa 12.000 Menschen. Niemand weiß, wo auf Kreta sie ankamen, aber schon bald, nachdem gründeten sie eine Stadt und eine Festung, die sie Khandaq nannten, (es bedeutet "Festung der Burggrab"), und verlegte die Hauptstadt von Kreta hier aus Gortyn.

Als die byzantinischen Kaiser Michael II über der Andalusier in Kreta hörte, schickte er sofort ein Expeditionen auf um die Insel zurückzuerobern. Die erste Expedition scheiterte ebenso wie die anderen ein Jahr später. Die dritte Expedition fand in 843 statt. Dieses Mal eroberte der byzantinischen 'logotet' Theoktistos ein Teil von Kreta. Aber die Intrigen am Hof ​​von Konstantinopel zwang ihn, nach Hause zu fahren und die Truppen, die er hinter sich gelassen hatte, wurde bald darauf von die Muslimen geschlachtet.

Ein vierter Versuch wurde in 866 gemacht, wenn die byzantinischen Kaiser Barda eine große Armee versammelte. Aber Barda wurde zwei Wochen nach der Flotte die Segel für Kreta gesetzt hatte ermordet, und dass Expedition wurde abgebrochen. In 911 startete Admiral Himerios noch einen großen Expedition von mehr als 100 Schiffe. Aber wieder verlor die Byzantiner. Ihre Flotte wurde durch eine kombinierte kretischen und syrische Flotte zerstört. Endlich erschienen Kaiser Konstantin VII eine Expedition in 949, die aber ebenso erfolglos wie alle die anderen war.

Zwischen all diesen Versuchen wechselnden byzantinischen Kaisern, ihre verlorene Besitz zurückzuerobern, konsolidierte die Muslime auf Kreta ihre Kontrolle über die Insel. Die neuen Herrscher von Kreta räumte die Abbasiden-Kalifat die Vorherrschaft, sondern regierte, unabhängig in ihrer Emirat auf Kreta. Die Eroberung von Kreta veränderte das Gleichgewicht der Macht im östlichen Mittelmeer. Ägäischen Inseln und Küstenstaaten waren von häufigen Angriffe ausgesetzt und die Muslime von Kreta war einer der größten Feinde des Byzantinischen Reiches. Zusammen mit nordafrikanische und syrische Flotten hatten sie im Südlichen Griechenland, die Küste Kleinasiens und zahlreichen Inseln angegriffen.

Leben auf Kreta in der Zeit

Das Leben auf Kreta während des Emirats ist nicht sehr gut beleuchtet. Erstens war es nur eine kurze Periode in der Geschichte. Zweitens, wenn das Byzantinische Reich endlich geschafft hat, die Insel zurückzuerobern, hat sie viel getan, um alle Spuren der muslimischen Präsenz in Kreta zu beseitigen. Sie zerstörten die Stadt Khandaq, riss ihren Moscheen und Festungen nieder, tötete die Bewohner, oder schickte sie in die Sklaverei.

Wenn mann sich hauptsächlich Beschreibungen des byzantinischen Quellen stützte war das Emirat von Kreta ein unbändiges Ort voller Piraten. Quellen aus der muslimischen Welt, spricht aber von ein geordnetes Staatswesen mit umfangreichen Handel mit dem Rest der muslimischen Welt, einen hohen Lebensstandard und eine starke Wirtschaft. Und die Hauptstadt Khandaq war ein wichtiges kulturelles Zentrum.

Ob es irgendwelche Christen nach der muslimischen Eroberung auf die Insel war ist unklar. Vielleicht waren sie vertrieben oder konvertierte zum Islam. Vielleicht gab es einzelne Gebiete der Insel, wo sie noch lebte.

Der Rückeroberung von Kreta

Wenn es endlich geschafft wurde, Kreta zurückzuerobern, hatte Byzanz alle seine militärische Macht zu verwenden. Am Ende von 960 kam der byzantinische Feldherr und spätere Kaiser, Nikiforos Focas, mit einer Flotte von 3.000 Schiffen und einem 6 Monate langen Angriff begann. Schließlich, im März 961 hat er es geschafft, Kandax oder Handakas (moderne Heraklion) zu erobern. Der Rest von Kreta fiel danach schnell.

Die Muslime von Kreta wurden getötet, versklavt oder vertrieben und Kandax wurde ausgeraubt. Es wird gesagt, dass 300 Schiffe benötigt wurde, um die Beute nach Hause zu bringen. Als die Bevölkerung unter dem Emirat Zeit gefallen hatte, wurde kurz nach der Rückeroberung Kolonien von Griechen, Armenier und Slawen auf der Insel erstellt um es zu füllen. Es wurde auch schnell christliche Missionare auf die Insel geschickt und große Anstrengungen waren unternommen, um die Verbundenheit mit dem christlichen Glauben nach der Zeit unter muslimischer Herrschaft zu sichern.

Sehenswürdigkeiten aus der Zeit in der heutigen Kreta

Es gibt keine bedeutende archäologische Funde aus der Periode in Kreta. Abgesehen von den Resten der Festung in Heraklion und ein paar Münzen ist nicht viel gefunden worden.

Der arabische Name für die Hauptstadt Khandaq oder al-Khandaq überlebte und kam während des Mittelalters allen von Kreta (Candia) zu bedeuten.

Einige Ortsnamen, wie Sarkenos, Souda, Aposelemis (Abu Salim) und Choumeri zeugen von dem Emirat von Kreta.

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