Emiratet på Kreta

(824-961)

I 824 (eller muligvis først i 827/828 ifølge andre kilder) blev Kreta erobret af en gruppe muslimer (maurere) fra Andalusien, som derefter etablerede en uafhængig stat på øen. Et emirat, som kom til at eksistere de næste ca. 135-40 år. Det byzantinske rige forsøgte gentagne gange at tilbageerobre øen, men det lykkedes først under general Nikiforos Fokas i 961. Herefter var Kreta igen en del af det byzantinske rige indtil øen blev tabt til venetianerne i 1204.

Niketas Oryphas straffer Saracenerne på Kreta. Madrid Skylitzes; Vasiliki Tsamakda, The Illustrated Chronicle of Ionnes Skylitzes in Madrid, (Leiden, 2002), 12. århundrede. (Creative Commons)

I 818 var der et oprør mod Emir Al-Hakam I Cordoba, Andalusien, Spanien. Oprøret mislykkedes, og bagefter blev tusind af borgere bortvist fra Córdoba. Nogle rejste til andre lande, som Marokko, hvor de bosatte sig. Men måske helt op omkring 10.000 af dem rejste ud på Middelhavet som pirater. Og på et tidspunkt landede nogle af disse landflygtige på Kreta. Muslimske kilder daterer dette til 827 eller 828. Byzantinske kilder siger 824, hvilket ifølge moderne historikere synes at være mere korrekt.

De landflygtige andalusiere havde i første omgang overtaget kontrollen med Alexandria i Egypten, men der blev de snart belejrede og udvist. De forlod Alexandria sammen med deres familier i 40 skibe. Sandsynligvis omkring 12.000 mennesker. Ingen ved, hvor på Kreta de først ankom, men snart efter grundlagde de en by og en fæstning, som de kaldte Chandax, (det betyder 'Voldgravs-borgen'), og flyttede dermed hovedstaden på Kreta dertil fra Gortyn.

Da den byzantinske kejser Michael II hørt om andalusierne på Kreta sendte han ekspeditioner ud for at tilbageerobre øen. Den første ekspedition mislykkedes, og det samme gjorde den anden et år efter. Den tredje ekspedition fandt sted i 843. Denne gang formåede den byzantinske 'logotet' Theoktistos at erobre en del af Kreta. Men intriger ved hoffet i Konstantinopel tvang ham til at vende hjem og de tropper, han efterlod, blev kort efter slagtet af muslimerne.

Et fjerde forsøg blev gjort i 866, da den byzantinske Cæsar Bardas samlet en stor styrke. Men Cæsar Bardas blev myrdet to uger efter at flåden havde sat sejl mod Kreta så ekspeditionen blev aflyst. Så i 911 lancerede admiral Himerios endnu en stor ekspedition på mere end 100 skibe. Men igen tabte byzantinerne. Deres flåde blev ødelagt af en kombineret kretensisk og syrisk flåde. Endelig udsendte kejser Konstantin VII en ekspedition i 949, som viste sig at være lige så mislykket som alle de andre.

Ind imellem alle disse forsøg fra de skiftende byzantinske kejsere på at generobre deres tabte besiddelse, konsoliderede muslimerne på Kreta deres kontrol over øen. De nye magthavere på Kreta anerkendte det abbasidiske kalifats overherredømme, men regerede selvstændigt over deres emirat på Kreta.

Erobringen af ​​Kreta ændret magtbalancen i det østlige Middelhav. Ægæerhavets øer og kyststater blev udsat for hyppige angreb og muslimerne på Kreta blev en af ​​de største fjender af det byzantinske imperium. Nogle gange havde de følgeskab af nordafrikanske og syriske flåder, når de angreb det sydlige Grækenland, Lilleasiens kyster og flere af øerne.

Livet på Kreta i perioden

Livet på Kreta under emiratet er ikke særlig velbelyst. For det første var det kun en kort periode i historien. For det andet, da det byzantinske imperium endelig lykkedes at generobre øen, gjorde de meget for at udrydde alle spor af den muslimske tilstedeværelse på Kreta. De ødelagde byen Chandax, rev dens moskeer og fæstningsværker ned, dræbte indbyggerne eller sendte dem i slaveri.

Hvis man hovedsagelig bygger sine beskrivelser på byzantinske kilder, var emiratet på Kreta et uregerligt sted fuld af pirater. Kilder fra den muslimske verden, taler derimod om en velordnet stat med stor samhandel med resten af ​​den muslimske verden, høj levestandard og en stærk økonomi. Og hovedstaden Chandax var et vigtigt kulturelt centrum.

Hvorvidt der var nogen kristne tilbage på øen efter den muslimske erobring er uklart. Måske de blev fordrevet eller de konverterede til islam. Måske var der isolerede områder på øen, hvor de stadig levede.

Generobringen af Kreta

Da det endelig lykkedes at generobre Kreta, måtte Byzans mønstre hele sin militære overmagt. I slutningen af 960 ankom den byzantinske general og senere kejser, Nikiforos Focas, med en flåde på 3.000 fartøjer og et 6 måneder langt angreb begyndte. Endelig i marts 961 lykkedes det at indtage muslimernes hovedsæde, Kandax eller Handakas (nutidens Heraklion). Resten af Kreta faldt hurtigt derefter.

Muslimerne på Kreta blev dræbt, gjort til slaver eller udvist og Kandax blev udplyndret. Det siges, at hele 300 skibe var nødvendige for at hjemføre rigdommene. Da befolkningstallet var dalet under emiratets tid, blev der kort efter generobringen af Kreta oprettet kolonier af tilflyttede grækere, armeniere og slaviske folk for at genbefolke Kreta. Der blev også hurtigt sendt kristne missionærer til øen og store anstrengelser blev gjort for at sikre befolkningens tilknytning til kristne tro efter tiden under muslimsk herredømme.

Seværdigheder fra perioden på Kreta i dag

Der er ikke gjort større arkæologiske fund fra perioden på Kreta. Bortset fra resterne af fæstningen i Heraklion og et par mønter er der ikke blevet fundet meget.

Det arabiske navn for hovedstaden Chandax eller al-Khandaq overlevede og kom til at betyde hele Kreta i middelalderen (Candia).

Nogle stednavne, såsom Sarkenos, Souda, Aposelemis (Abu Salim) og Choumeri bærer vidnesbyrd om emiratet på Kreta.

Tilbage til Kretas historie.