Michalis Damaskinos (1530-1591)

Gemälde von einem Golden Era

Der Maler Michalis Damaskinos (ca. 1530-1591) war ein bedeutender Vertreter der sogenannten "kretischen Schule" der Malerei, in der 16. und 17. Jahrhundert, als Kreta unter venezianischer Herrschaft war. Wenig ist über das Leben der Damaskinos bekannt. Er war in Candia (Heraklion) geboren, aber seit 1574 lebte er in Venedig seit einigen Jahren, wo er Miniaturmalerei gelernt hatte und ausgedehnte Reisen durch ganz Italien unternahm. Während in Venedig beteiligte er sich an die Dekoration der griechisch-orthodoxen Kathedrale von San Giorgio dei Greci. Im Jahre 1584 kehrte er nach Griechenland zurück. Hier arbeitete er hauptsächlich auf Kreta und die Ionischen Inseln. Obwohl von er von der italienischen Renaissance-Malern beeinflusst war, hat er vor allem traditionellen byzantinischen Stil gepflegt. Wie mann es auf dieser Seite sehen kann verwendete er eine besondere rosa Farbe für die seine Bilder. In Heraklion gibt es eine wichtige Sammlung byzantinischer Ikonen. Sechs dieser Ikonen sind Werke von Michalis Damaskinos. Die Sammlung befindet sich in der Kirche von Agia Ekaterini (Sankt Katerina), die eine Teil von der Mount Sinai-Kloster auf dem Platz mit dem gleichen Namen ist.

Die kretischen Schule

Der Begriff "kretischen Schule" beschreibt eine wichtige Schule der Ikonenmalerei, die auch als Post-byzantinischen Kunst bekannt ist. Es blühte während des späten Mittelalters und wurde die zentrale Kraft in der griechischen Malerei im 15., 16. und 17. Jahrhundert. Es bezeichnet eine bestimmte Art von Malerei unter dem Einfluss der östlichen und westlichen künstlerischen Traditionen. "El Greco" war die berühmteste und erfolgreichste Vertreter der Schule, sondern auch derjenige, der schließlich am weitesten verließ der traditionellen byzantinischen Stil. Insgesamt rund 120 Künstler arbeiteten in Candia (das heutige Heraklion) in der Zeit von 1453 bis 1526. Ein Zeit, die später "kretische Renaissance" genannt wurde. Eine goldene Ära, in Literatur und Malerei. Die Ikonen dieser in dem Stil der kretischen Schule sind durch "die genaue Konturen, die Modellierung des Fleisches mit dunkelbraunen Unterfarbe und klare, zarte Beleuchtung auf den Wangen der Gesichter, die leuchtenden Farben in der Kleidung, die geometrische Einrichtung der Draperie charakterisiert, und schließlich die ausgewogenen Gesamteindruck der Ikonen."
Chatzidakis, 1987, S. 42)

Byzantinischen Ikonen waren sehr gefragt in Europa während des Mittelalters und der Renaissance. Und als Kreta unter venezianischer Herrschaft seit 1204 gewesen war, hatte die Insel einen Vorteil in den Handel und kam bald um den Handel zu dominieren. Aber auch auf Kreta selbst gab es sehr produktiver Künstler. Eine beträchtliche Anzahl von Wandmalereien in Kirchen und Klöstern haben überlebt. Rund 850 aus dem 14. und 15. Jahrhundert, die weit mehr als aus früheren oder späteren Perioden ist.

(Zitat: Chatzidakis, Manolis: From Byzantium to El Greco, Byzantine Museum of Arts, Athens 1987.)

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