Religion

Die orthodoxe Kirche

Seit Griechenland Teil des byzantinischen Reiches war hat die orthodoxen Glaubens (aus dem Griechischen 'orthe doxa': "Die richtigen Glauben") in Griechenland dominiert. Selbst unter den 400 Jahren türkischer Herrschaft und trotz wiederholter Versuche bei der Bekehrung von Jesuiten und Protestanten, überlebte das orthodoxe Christentum. Heute hat die Mehrheit der Griechen (95 bis 98%) mindestens nominal Mitgliedschaft in der östlichen orthodoxen Kirche. Obwohl die Religionsausübung in den letzten Jahren zurückgegangen ist gibt es eine klare öffentliche Verbundenheit gegenüber der orthodoxen Kirche so weit wie Riten wie Taufen, Hochzeiten und Beerdigungen besorgt. Und immer noch ist die religiöse Praxis in Griechenland höher ist als die meisten anderen EU-Ländern.

Griechischen Muslime machen etwa 1,3% der Bevölkerung und leben hauptsächlich in Thrakien. Die Moscheen die Sie in der kretischen Städte sehen sind nur Relikte aus einer anderen Zeit und nicht mehr in Gebrauch, außer als touristische Attraktionen. Griechenland hat auch einige Katholiken und einige Protestanten und Juden.

Die Rolle der orthodoxen Kirche bei der Erhaltung griechischen ethnischen und kulturellen Identität in den Jahren der osmanischen Herrschaft hat die Bindung zwischen Religion und Regierung gestärkt. Die Verfassung von 1975 garantieren absolute Religionsfreiheit, beschreibt aber die orthodoxe Kirche als die "etablierten Religion" in Griechenland. Diese offizielle Status der Kirche verleiht besondere Privilegien und Pflichten. Zum Beispiel, Priester erhalten staatliche Gehälter, der Präsident von Griechenland muss mit der Kirche angegliedert sein und die wichtigsten kirchlichen Feiertage sind auch die staatlichen Feiertage. Und die meisten Griechen ehren und respektieren die orthodoxen christlichen Glaubens, durch den Besuch von Gottesdiensten und Festen, und sind emotional an die orthodoxe Christentum als die Religion ihrer Heimat verbunden. Die Kirchliche Administration ist in der Klosterkirche von Griechenland, die 78 Diözesen hat, in die sich selbst verwaltende Klostergemeinschaft von Mt. Athos, die verfassungsrechtlich Autonomie hat, und in der halbautonomen Kirche von Kreta eingeteilt.

Die Kirche von Kreta

Die Kirche von Kreta besteht aus sieben Metropoliten (Diözesen) und das Erzbistum von Kreta in der Hauptstadt Heraklion. Aus historischen Gründen ist die kretische Kirche nicht unter die Zuständigkeit des Primas von Griechenland (der Erzbischof von Athen) wie die meisten Teile der griechisch-orthodoxen Kirche, sondern unter dem Patriarchen von Konstantinopel. Der Patriarch ist immer eine ethnische Griechen aber er muss in Istanbul wohnen (früher Konstantinopel) und ein Bürger der Türkei sein. Unter dem Osmanischen Reich, übte der Patriarch von Konstantinopel weitreichende Befugnisse über die orthodoxen Christen im Reich, aber die Kirche hatte nie eine einzige Behörde Figur (wie der Papst in der römisch-katholischen Kirche).
Ein kurzer geschichtlicher Rückblick des Heiligen Erzdiözese Kreta finden Sie hier (auf English).

Die Kirchen

Die Kirchengebäude sind in der Regel Quadratische Kreutzgebäude mit einer Kuppel und ein Ikonenwand (die 'ikonostasis'), der das Heiligtum vom der Rest der Kirche trennt. Die Architektur wurde von der frühchristlichen und spätrömischen Zeit im 4. Jahrhundert entwickelt. Es zeichnet sich aus durch große Kuppeln, Rundbögen und aufwendigen Säulen. Die Kirchen sind mit Fresken, Ikonen und Mosaiken auf fast allen zur Verfügung stehenden Flächen in einem etablierten hierarchischen Ordnung geschmückt. Das Zentrum der Kuppel ist für die Darstellung der "Pantokrator", oder Christus als Herrscher des Universums vorbehalten. Andere heiligen Personen belegt die unteren Räume, in absteigender Reihenfolge nach ihrer Wichtigkeit. Auf diese Weise dient die gesamte Kirche als eine greifbare Metapher der himmlischen Ordnung. Dies wird weiter durch die stilisierten Posen und Gesten der Figuren, ihre hieratischen Blick, und die leuchtenden Schimmer des silbernen und goldenen Hintergründe der Symbole erweitert. In traditionellen Kirchen stehen Gläubige während Dienste, und die Sitze sind nur an den Wänden entfernt.

Priester und Mönche

Zu orthodoxen Geistlichen gehören verheiratet und unverheiratet Priester. Verheiratete Männer können Priester werden, aber die Ehe ist nicht nach der Priesterweihe zugelassen, und nur unverheiratete Priester kann in dem Rang eines Priesters avanzieren. Der Pfarrer ist der traditionelle Bewahrer der griechischen Kultur und Traditionen, und als solcher in der Regel genießt er hohen Respekt unter seinen Gläubigen. Zuvor ging Bauern oft in das Priestertum für die wirtschaftliche Weiterentwicklung, und in vielen Fällen eine verheiratete ländlichen Priester setzte seine weltlichen Handels nach der Priesterweihe. In den 1980er Jahren, ist aber das soziale Ansehen des Priestertums nicht so ausgesprochen.

Die monastische Tradition hat immer ein wichtiger Teil der Orthodoxie gewesen. Die Mönche lassen sich in drei Gruppen aufteilen. Einige leben als Einsiedler, andere in Klöstern und schließlich gibt es Mönche, die in Gemeinschaften leben mit unter einem gemeinsamen spirituellen Führer leben. Das bekannteste Beispiel der letzten Kategorie ist den Gemeinden auf dem Berg Athos, die 959 n. Chr. gegründet wurde. Während die römisch-katholische Mönche mit lehren und sozialhilfe arbeiten kann widmen orthodoxe Mönche sich dem Gebet, religiöse Studium und die Produktion von religiösen Handschriften und Ikonen. Sie sehen ihre asketische Leben als Alternative zu dem Martyrium und religiöse Verfolgung von der Mönche früherer Zeiten.

Die orthodoxe Kalender

Für viele Dorfbewohner wird Zeit durch die religiösen Kalender markiert. In diesem gibt es zwölf wichtigsten religiösen Feste, die so genannte Zwölf große Feste. Acht Ehre Christi und vier Ehren der Mutter Gottes. Ostern ist das wichtigste kirchliche Feiertag.

Sie können mehr über die religiösen Feiertage in den Abschnitt über Feste und Feiertage lesen.